Verzoek aan Wageningen Universiteit: stop vage lezingen

De Vereniging tegen de Kwakzalverij (VtdK) heeft een brandbrief geschreven aan de rector magnificus van de Wageningen Universiteit. Een lezingenserie over biofysische geneeskunde in de komende weken is de vereniging in het verkeerde keelgat geschoten. Stop die onzinlezingen, is het verzoek aan de universiteit.
Door: Van de Webredactie | Geplaatst: 2 nov 2011
Op 1 november, aldus voorzitter van de vereniging Catherine de Jong in haar brief, spreekt Nico Westerman, een natuurgeneeskundige basisarts. De man is sinds 1998 uitsluitend alternatief bezig; sindsdien is hij de weg kwijt, schrijft ze. 'De door hem geschreven boeken getuigen hier op schrijnende wijze van. In de boeken zingt hij de lof over neuraaltherapie, zegt hij het geheugen van water te begrijpen en meent hij de basis te hebben gevonden van kwakzalverijen als homeopathie en Chinese acupunctuur.'

De komende twee weken houden nog twee 'alterneuten' op de universiteit lezingen, waarschuwt de VtdK-voorzitter. Op 8 november krijgt immunologie-hoogleraar van de WUR, Huub Savelkoul, kans uit te pakken over zijn 'absurde antroposofische behandeling van hooikoorts: onderhuidse injecties van kweepeer-extract in de nekregio. Een therapie waarvoor geen enkel wetenschappelijk mechanisme en wetenschappelijke onderbouwing is. De therapie wekte dit voorjaar al de spotlust op van de redactie van Medisch Contact.'

Helemaal lachwekkend en stuitend vindt de VtdK de lezing die de alternatieve arts Wilfried van Walt van Praag op 15 november in Wageningen mag houden. Van Walt van Praag, aldus de vereniging, is na zijn pensioen in alternatief vaarwater terechtgekomen. In Venlo heeft hij samen met zijn vrouw een praktijk. Op zijn website staan zijn ideeën. 'Als onze cellen te weinig ATP maken, hetgeen gevolg kan zijn van te weinig biologisch eten, van zuurstofgebrek of van stress, kan er een negatieve spiraal ontstaan die uiteindelijk tot chronische ziekten of zelfs kanker kan leiden', citeert de brief de website.

Biofysische geneeskunde, de vlag van de lezingenreeks, is geen geneeskunde, het is een alternatieve geneeswijze die op pseudowetenschappelijke fantasieën is gebaseerd en die niets van doen heeft met de moderne geneeskunde, onderbouwt de voorzitter haar bezwaren tegen de lezingen. 'De universiteit moet geen podium bieden voor dit soort idiote ideeën. Pseudowetenschappen waaraan u de bezoekers van het studium generale bloot wilt stellen, vormen een belediging voor hun intelligentie, ze kunnen minder kritische geesten op een dwaalspoor brengen. Ik hoop dat u deze misser zult corrigeren', eindigt anesthesioloog Catherine de Jong haar brief.

 

Naschrift brief

De Raad van Bestuur van Wageningen Universiteit (WUR) heeft zich eind november in een antwoordbrief aan de voorzitter van de VtdK waarderend uitgesproken over de strijd van de vereniging tegen kwakzalverij. Het bestuur kan zich echter niet vinden in de verenigingsvisie over het symposium Biofysische Geneeskunde van Studium Generale.

De universiteit biedt geen podium om pseudowetenschappelijke fantasieën en idiote ideeën van alternatieve genezers te verspreiden, verdedigt de raad zich in zijn brief. ‘We beogen onze studenten en medewerkers te confronteren met wat er in de maatschappij zoal aan ideeën heerst. Idioot of niet, wil nog niet zeggen dat er niet over gediscussieerd kan worden. Verder beledigt u onze bezoekers: ze zijn in staat zin en onzin te onderscheiden. De discussies tijdens de lezingen zijn juist uiterst kritisch. Ook onderschat u het intelligentieniveau van de Studium Generale-commissie. Die wil de discussie bevorderen over wat er in de maatschappij leeft en dat kan soms ook over pseudowetenschap gaan. De commissie heeft zich niet laten verschalken door alternatieve artsen met hun wetenschappelijk klinkende jargon, zoals u in uw brief stelt. De commissie laat zich echt niet zomaar verschalken door de eerste de beste charlatan.’

‘Biofysische Geneeskunde is een stroming die ver buiten de reguliere wetenschapsopvatting staat‘, erkent woordvoerder Simon Vink namens de Raad van Bestuur in een reactie in het WUR-blad Resource. ’In het onderzoek- en onderwijsprogramma van de WUR kom je dit dus ook niet tegen. Maar dit soort ideeën speelt wel in de samenleving. En dus is het terecht dat Studium Generale daar discussie over organiseert. Dat is de rol die zij moet vervullen. Dat kan en past in een universitaire wereld. Studium Generale geeft geen waardeoordeel, maar brengt het onder de aandacht. Dat is iets anders dan promoten; dit is geen legitimatie van het fenomeen.'

Lees ook