Door: C.N.M. Renckens | Geplaatst: 27 november 2002

Bonati: ‘Ik ben wonderdokter, maar ik zit zonder knecht’

Dubieuze wonderdokter

Het Algemeen Dagblad publiceerde op 22 november 2002 een groot achtergrondartikel (‘Dubieuze wonderdokter’) over de Amerikaanse charlatan Alfred Bonati, aan wie wij al eerder aandacht besteedden. Bonati is een arts, die in zijn eigen land talrijke rechtszaken moest afkopen wegens medische fouten, operaties aan de verkeerde kant van het lichaam en te hoge rekeningen. Terwijl hij twee jaar geleden alle zaken tegen hem – dat kan in de VS – afkocht voor 8 miljoen dollar, lopen er alweer nieuwe rechtszaken tegen hem. De huidige procedure bevat 63 onderdelen en wordt gevoerd door de Florida Board of Medicine, een overheidsinstelling. Bonati heeft via zijn bureau Medag Europa in de afgelopen jaren 200 Nederlandse slachtoffers naar Florida gelokt, waar ze met zijn geheime en revolutionaire operatiemethode van hun geld en wat minder van hun klachten worden afgeholpen. Ging het aanvankelijk vooral om ‘uitbehandelde gevallen van rugpijn’, thans beweert hij ook whiplash, hoofdpijn, schouderpijn, dwarslaesie etc. te kunnen behandelen met zijn kostbare ‘lasertherapie’. De behandeling kost minimaal 20.000 dollar, maar vaak aanzienlijk meer. Bonati heeft aan Nederlandse patiënten vermoedelijk al zo’n 10 miljoen dollar verdiend. Dat geld heeft hij niet allemaal in zijn eigen zak kunnen steken, want hij werd tot voor kort bijgestaan door de Eindhovense aan een privé-kliniek verbonden neuroloog Peperkamp. Deze deed voor een aanzienlijk bedrag de voorselectie van mensen die naar Bonati wilden en leidde hen daarna naar Schiphol als de meester zelf naar Europa kwam voor het definitieve oordeel of de tocht naar Florida werkelijk geregeld kon worden. Over de resultaten van Bonati is weinig bekend, maar de in het AD geraadpleegde medici (orthopeed, neuroloog en laser-expert) hebben er geen hoge dunk van. Ook komen ontgoochelde en berooide ex-patiënten aan het woord. Het is nu kennelijk ook Peperkamp te gek geworden, want sinds kort heeft hij zijn lucratieve bijbaan eraan gegeven. Zo zit Bonati nu zonder knecht. Peperkamps opvolger moet wel netjes declareren, want de ECD schijnt er op te zijn gaan letten.

C.N.M. Renckens

Profiel: (1946) Hij studeerde geneeskunde aan de RUG en behaalde het artsdiploma in 1971. Na werkzaam te zijn geweest als tropenarts in Zambia volgde zijn specialisatie tot vrouwenarts. In die kwaliteit is hij sinds 1980 verbonden aan het Westfries Gasthuis te Hoorn. Sinds 1988 bekleedt hij het voorzitterschap van de Vereniging tegen de Kwakzalverij. Hij is auteur van vele publikaties op het gebied van kwakzalverij en alternatieve geneeswijzen, zowel in de lekenpers als in de professionele pers. Van zijn hand verschenen vier boeken: ‘Hedendaagse kwakzalverij’ (1992), ‘Kwakzalvers op kaliloog’ (2000), ‘Genezen is het woord niet. Biografische schetsen van de twintigste meest notoire genezers van de twintigste eeuw’ (2001) en zijn in handelseditie verschenen dissertatie ’Dwaalwegen in de geneeskunde. Over alternatieve geneeswijzen, modeziekten en kwakzalverij’ (2004). In 2006 werd hij wegens zijn verdiensten voor de kwakzalverijbestrijding benoemd tot ridder in de Orde van Oranje-Nassau.

Gerelateerde artikelen